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MIER ha fabricat un radioenllaç molt peculiar sotmès a uns restrictius requisits d’estabilitat que han fet portar la tecnologia al seu extrem per mantenir la comunicació amb fiabilitat de manera continuada.

 

 

David Gómez es ingeniero de telecomunicaciones por la ETSETB. En el año 2002 entró en la Agencia Espacial Alemana (DLR), donde trabajó desarrollando radares aerotransportados por aplicaciones de observación de la tierra. Desde el 2007 ejerce de “Technical Manager” en MIER Comunicaciones. 

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GAIA es una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) operativa desde principios de este año y que persigue como objetivo cartografiar más de un billón de cuerpos celestes dentro y fuera de nuestra galaxia. Para tal propósito, la sonda GAIA opera en un punto 20.000 veces más lejos que un satélite de órbita geoestacionaria, lo que permite barrer mejor el firmamento en unas condiciones estables con la posición relativa del sol.

El hecho de encontrarse en un punto tan lejano ofrece mejores resultados científicos pero a la vez complica el diseño de la nave y, en especial, del radioenlace. Este era el reto al que se enfrentaba MIER Comunicaciones, responsable de desarrollar y fabricar el radioenlace de GAIA. Los restrictivos requisitos de estabilidad obligaban a utilizar una antena activa con control de apuntamiento electrónico que funciona según la rotación de GAIA. Para ello ha sido necesario implementar un control electrónico a la antena, garantizando así la comunicación con la tierra de manera continuada.

La antena está formada por 28 elementos radiantes agrupados de 4 en 4 y montados en la parte posterior de la antena. Cada cadena amplificadora contiene dos “híbridos” de radio frecuencia que contienen la electrónica necesaria para amplificar y controlar la fase de la señal, que es lo que permite que la energía se combine en una dirección para maximizar la energía transmitida en aquella dirección. Modificando la distribución de fases se consigue mantener la comunicación con la tierra de manera permanente. “La fiabilidad es la palabra clave que debe tener un producto como éste, al espacio no se puede subir a reparar nada”, apunta Gómez. 

El principal reto para este ingeniero de telecomunicaciones y su equipo ha sido la compleja estructura industrial a la que se enfrentaban, con clientes de diversas nacionalidades a los que reportar el trabajo realizado en el marco del proyecto GAIA.

MIER ha fabricado un radioenlace muy peculiar sometido a unos restrictivos requisitos de estabilidad que han hecho llevar la tecnología a su extremo para conseguir mantener la comunicación con el satélite de manera fiable y continuada.

 

 

David Gómez és enginyer de telecomunicacions per la ETSETB. Al 2002 va entrar a l’Agencia Espacial Alemanya (DLR), on va treballar desenvolupant radars aerotransportats per aplicacions d’observació de la terra. Des del 2007 exerceix de “Technical Manager” a MIER Comunicaciones.

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GAIA és una missió de l’Agència Espacial Europea operativa des de principis d’aquest any i que persegueix com a objectiu cartografiar més d’un bilió de cossos celestes dins i fora de la nostra galàxia. Per a tal propòsit, la sonda GAIA opera en un punt 20.000 cops més lluny que un satèl·lit d’òrbita geoestacionària, el que permet escombrar millor el firmament en unes condicions estables amb la posició relativa del sol.

El fet de trobar-se en un punt tant llunyà ofereix millors resultats científics però alhora complica el disseny de la nau i, en especial, el radioenllaç. Aquest era el repte al que s’enfrontava MIER Comunicaciones, responsable de desenvolupar i fabricar el radioenllaç de GAIA. 

Els restrictius requisits d’estabilitat obligaven a utilitzar una antena activa amb control d’apuntament electrònic que va funcionant segons la rotació de GAIA. Per fer-ho, ha estat necessari implementar un control electrònic a l’antena per garantir la comunicació amb la terra de manera continuada.

L’antena està formada per 28 elements radiants agrupats de 4 en 4 i muntats a la part posterior de l’antena. Cada cadena amplificadora conté dos “híbrids” de radio freqüència que contenen l’electrònica necessària per amplificar i controlar la fase del senyal, que és el que permet que l’energiaes combini en una direcció per maximitzar l’energia transmesa en aquella direcció. Modificant la distribució de fases s’aconsegueix mantenir la comunicació amb la terra de forma permanent. “La fiabilitat és la paraula clau que ha de tenir un producte com aquest, a l’espai no es pot anar a reparar res”, apunta Gómez.

El principal repte per aquest enginyer de telecomunicacions i el seu equip ha estat la complexa estructura industrial a la que s’enfrontaven, amb nombrosos clients de diverses nacionalitats als que reportar la feina feta del projecte GAIA.

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